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Alicante, Almería, Canarias y Murcia podrían sufrir una desertificación drástica

Ecosistema árido en el Desierto de Namib (Namibia). Autor: Martin Handjaba

El cambio climático provocará cambios rotundos en los ecosistemas áridos. Una investigación de la Universidad de Alicante muestra que el incremento de la aridez puede intensificar de forma dramática la sequedad y alterar la capacidad para albergar vida.

Las zonas áridas ocupan aproximadamente el 41% de la superficie terrestre y albergan a un tercio de la población mundial. En estos entornos, la vida está muy condicionada por la aridez, es decir, el equilibrio entre cantidad de agua procedente de lluvia y la que se pierde por evaporación. Y la aridez está aumentando a nivel global debido al cambio climático.

 

A medida que este balance de sequedad se incrementa, los ecosistemas áridos de nuestro planeta cambian de forma brusca. Son las conclusiones del estudio del Laboratorio de Zonas Áridas y Cambio Global de la Universidad de Alicante (UA), dirigido por Fernando T. Maestre, y publicado en la revista Science. “En el estudio hemos encontrado que numerosas características del ecosistema respondían de forma no linear a pequeños aumentos de aridez”, explica Santiago Soliveres, investigador Ramón y Cajal en la UA y coautor del estudio.

 

"Esto implica que hay niveles en los que los cambios son más rápidos, a veces incluso abruptos, para incrementos relativamente pequeños de aridez"

 

“Por tanto, podemos afirmar que hay una serie de umbrales de sequedad a partir de los cuales el ecosistema cambia de manera desproporcionada cuando se aridifica aún más” asegura Soliveres.

Las zonas más expuestas a este proceso son las que hoy ya tienen un clima más árido. En el caso de España, Alicante, Murcia y Almería, en el sudeste de la Península, además de islas como Lanzarote y Fuerteventura son las áreas más amenazadas, según los investigadores, tal y como se hace eco el diario El Mundo.

 

Tres fases de cambio

Los investigadores han identificado tres fases de cambio. En primer lugar, cuando los niveles superan un valor umbral de aproximadamente 0,54, “el paisaje queda limitado por la falta de agua. La vegetación varía y pasa a estar dominada por especies adaptadas a la sequía como gramíneas y arbustos, como ya ocurre en muchas zonas de la Península Ibérica”, detalla el investigador  de la UA Fernando T. Maestre.

Tras los cambios iniciales de vegetación, cuando los valores de aridez superan el umbral de 0,7 la tierra se vuelve menos fértil, pierde estructura y su vulnerabilidad a la erosión es mayor. Asimismo, organismos que desempeñan funciones claves para mantener los nutrientes del suelo se ven profundamente afectados y predomina la presencia de patógenos en detrimento de organismos más beneficiosos.

Por último, si se supera el umbral de 0,8 tiene lugar una pérdida brusca de diversidad y de cobertura vegetal. “Una vez cruzamos este umbral el déficit de agua es tan grande que las plantas son incapaces de crecer en estas condiciones. La actividad biológica se reduce drásticamente y la vida pasa a estar condicionada por ventanas de oportunidad que proporcionan los raros episodios de lluvia. Los ecosistemas se han transformado en un desierto”, según Maestre.

 

Según las previsiones climáticas, en 2100 más del 20% de las tierras emergidas del planeta podrían cruzar uno o varios umbrales de aridez

 

"La vida no desaparecerá, pero los hallazgos sugieren que estos ecosistemas pueden sufrir cambios bruscos que reduzcan su capacidad para prestar servicios a más de 2.000 millones de personas, tales como la fertilidad del suelo y la producción de biomasa”, señala Miguel Berdugo autor principal del estudio e investigador en el Laboratorio de Zonas Áridas y Cambio Global de la UA hasta enero de 2020.

 

Minimizar las consecuencias negativas

Los hallazgos del estudio son muy relevantes para entender la repercusión del cambio climático en las zonas áridas ya que pueden contribuir a que se adopten medidas de mitigación. “Aunque no detendremos el cambio climático, creo que aún es posible minimizar sus consecuencias negativas en estos entornos fundamentales para lograr un desarrollo sostenible”, indica Maestre.

“Con la información aportada sobre cómo cambian las propiedades de la vegetación y el suelo frente a la aridez, y cartografiando las zonas más sensibles, nuestros resultados pueden utilizarse para optimizar las tareas de control y restauración, conservar la biodiversidad y evitar la desertificación de estos entornos”, añade. En este sentido, Ricard Solé, coautor e investigador ICREA en el Instituto de Biología Evolutiva (IBE, UPF-CSIC) y profesor en la Universidad Pompeu Fabra, confía en que “este estudio ayude a desarrollar escenarios potenciales de intervención que podrían incluir el uso de la biología sintética para modificar ecosistemas en peligro". Esta “terraformación” de ecosistemas es parte de la colaboración en curso entre UPF y la Universidad de Alicante.

Este trabajo inédito, que reúne la mayor compilación de datos sobre zonas áridas de diversos continentes realizado hasta la fecha, forma parte del proyecto BIODESERT financiado por el programa “Consolidator Grants” del Consejo Europeo de Investigación.

 

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Calendario

Reforestación en Granada

Fechas:

16 febrero de 2020.

Lugar:

Parque de Las Canteras (La Zubia) - Espacio Natural de Sierra Nevada (Granada)

Actividad:

Plantación en colaboración con nuestros compañeros de IDEA (Granada)

Horario:

9:30 en el punto de encuentro que les indicaremos unos días antes. Finalizará hacia las 14:00

Plazas:

25 - NO QUEDAN PLAZAS LIBRES

Construcció d'un tancat i plantació a Barcelona / Construcción de un cercado y plantación en Barcelona

Fechas:

16 febrero de 2020.

Lugar:

Parc Natural de Sant Llorenç del Munt i l'Obac (Barcelona)

Actividad:

Construcció d'un tancat i plantació d'arbres a l'interior / Construcción de un cercado y plantación de árboles en su interior.

Horario:

10:00 al punt de trobada que indicarem uns dies abans. Finalitzarà cap a les 14:00. / 10:00 en el punto de encuentro que indicaremos unos días antes. Finalizará hacia las 14 h.

Plazas:

25 - NO QUEDEN PLACES LLIURES/NO QUEDAN PLAZAS LIBRES

Limpieza y Reforestación en Granada

Fechas:

22 febrero de 2020.

Lugar:

Sacromonte, zona del Barranco de los Negros

Actividad:

Reforestar una zona incendiada con especies autóctonas mediterráneas Eliminar residuos de una zona con un alto valor ambiental Inscripciones en info@lawebdeidea.org

Horario:

10 en el Museo Cuevas del Sacromonte (Granada)

Plazas:

30

Protección de árboles en Madrid

Fechas:

01 marzo de 2020.

Lugar:

Navacerrada (Madrid). Reforesta remitirá a las personas inscritas un correo electrónico señalando punto de encuentro y otros detalles de la actividad unos días antes de la misma.

Actividad:

Instalación de cercados para protección de árboles frente a herbívoros

Horario:

9:45 a 13:30 - 14 h.

Plazas:

25 - NO QUEDAN PLAZAS LIBRES

Reforestación en Zaragoza

Fechas:

05 marzo de 2020.

Lugar:

Galacho de la Alfranca de Pastriz (Zaragoza). Reforesta remitirá a las personas inscritas un correo electrónico señalando el punto de encuentro y otros detalles de la actividad unos días antes de la misma

Actividad:

Plantación de especies autóctonas

Horario:

10 a 13:30 - 14:00

Plazas:

30

Reforestación en Granada - ANULADO COVID-19

Fechas:

15 marzo de 2020.

Lugar:

Parque de Las Cantera - Espacio Natural de Sierra Nevada (Granada)

Actividad:

Reforestación de especies acutóctonas con nuestros compañeros de IDEA

Horario:

9:30 en el punto de encuentro que les indicaremos unos días antes. Finalizará hacia las 13:30-14:00

Plazas:

25

Reforestación en Granada - ANULADO COVID-19

Fechas:

21 marzo de 2020.

Lugar:

Parque de Las Cantera - Espacio Natural de Sierra Nevada (Granada)

Actividad:

Reforestación de especies autóctonas con nuestros compañeros de IDEA

Horario:

9:30 en el punto de encuentro que les indicaremos unos días antes. Finalizará hacia las 13:30-14:00

Plazas:

25

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